The Kessel Saga
The amazing swiss passion for cars

Ronnie Kessel_Dans la famille Kessel la passion des voitures et des courses automobiles fait partie des gênes. Exemple, Ronnie – le fils du fondateur – a reçu son prénom en hommage à Ronnie Peterson, le fameux pilote, grand ami de son père Loris, lui aussi pilote de Formule 1 ! Très jeune, Ronnie hérite de la passion paternelle pour le sport automobile. Sa carrière de pilote commence très tôt. Après un « apprentissage » vécu auprès de son père, il participe à sa première courses à l’âge de 14 ans déjà. Mais contrairement à son géniteur, il ne poursuit pas jusqu’à la Formule 1, mais se tourne vers les véhicules de grand tourisme. Dans cette catégorie,  il participe avec succès, par exemple, aux Ferrari Challenge. Il a 22 ans quand son père décède et il doit reprendre les rênes de l’entreprise familiale en laissant de côté ses ambitions de pilote. Depuis il a réussi, malgré son jeune âge, à  donner une nouvelle énergie à la société familiale, qui a passé de 50 à 100 employés entre 2007 et 2017. Il poursuit ainsi la magnifique aventure initiée par son père Loris.

Quand vous dites Kessel, vous pensez d’abord à Josef, le mythique écrivain. Mais, Kessel, c’est aussi le nom d’une société automobile suisse, certes peu connue du grand public, mais qui travaille au plus haut niveau,  dans le monde des courses automobiles comme avec les plus prestigieux collectionneurs. Tout débute en 1971. Après une carrière couronnée de succès en Formule 1, le pilote suisse Loris Kessel estime que poursuivre ses activités dans la partie la plus sportive et exclusive du monde automobile est sa voie. De cette intuition naît un groupe différent et efficace, qui porte encore son nom aujourd’hui: Kessel. A l’origine, il s’agissait d’une petite structure dédiée à la modification et à la finition de voitures de course. Elle fut ensuite complétée par un atelier mécanique, puis par un atelier de carrosserie. La qualité des services proposés et sa passion lui ont permis d’établir des relations durables et stables avec les constructeurs les plus prestigieux. Aujourd’hui le groupe Kessel, dirigé par Ronnie le fils du fondateur, compte une équipe de plus de 100 personnes et une structure en constante évolution. Le groupe se divise en trois types d’activités : Classic, Auto et Racing. Chacune possède sa propre philosophie, avec un point commun : ce souci constant de qualité destiné aux amateurs de conduite ainsi qu’aux collectionneurs les plus exigeants. Le pan Kessel Racing du groupe représente le cœur de ses activités. L’âme du fondateur vibre pleinement dans ce département de course. Les Blancpain GT Series et Ferrari Challenge sont les deux principaux championnats auxquels participent Kessel Racing. Les pilotes et le team y partagent l’adrénaline et les émotions de courses disputées sur des circuits parmi les plus prestigieux. Depuis sa création, Kessel Racing y a participé aux travers des Ferrari GT, de la 355 à la 488 actuelle, des GT3 et Challenge. L’équipe Kessel est également la référence officielle pour l’assistance technique sur la piste. Des pilotes célèbres comme Valentino Rossi ont concouru sous le drapeau de la famille Kessel. La renommée et le savoir-faire de la marque n’ont cessé de grandir, année après année, victoire après victoire, grâce à une  recherche sans limite de la perfection. Les soixante personnes de l’équipe sont sur la route deux cent cinquante jours par an et se déploient sur une quarantaine de circuits internationaux. Au travers de son département Auto, Kessel Group propose, lui, la vente de voitures de luxe. Dans son offre, des marques prestigieuses comme Maserati, Ferrari, Bentley, ainsi que le dernière venue, Pagani Automobili. En plus de la vente et des services de ces marques, Kessel assure un suivi de qualité grâce à l’assistance spécialisée d’experts en mécanique et en carrosserie, habitués à travailler avec les voitures les plus précieuses sur terre. Et ce n’est pas tout. Pour les propriétaires des plus grandes marques au monde, Kessel offre toute une gamme de services où le professionnalisme et la discrétion sont  garanties. Kessel Classic, quant à lui, réalise des prouesses pour les propriétaires de voitures de collection. A tel point que la prestigieuse marque au cheval cabré les a certifié dans ce type d’activités, une véritable reconnaissance ! Ce département réalise des projets parmi les plus exigeants de manière efficace, en agissant parfois simultanément en carrosserie et en mécanique. Kessel Classic reste fidèle à l’esprit de ceux qui ont créé ces voitures : chaque détail est pris en compte et le budget reste dans des proportions raisonnables. Pour les amateurs de course classique, ce team est une référence, comme l’illustrent des victoires dans des événements prestigieux tels que le Grand Prix Historique de Monaco et le Rallye de Monte-Carlo.

 Kessel Racing et les montres Tissot_La recherche de performances et de qualité, l’amour des valeurs helvétiques et des sports motorisés ont très vite rapproché Tissot et Kessel. En fait, tout commence en 1976, lorsque Tissot s’engage à sponsoriser pour trois ans le pilote de course suisse Loris Kessel, qui participera à six Grands Prix de Formule 1. Tissot s‘engage ensuite en 1977 au côté de l’écurie Ensign, puis en 1978 avec des pilotes tels que Jacky Ickx, Clay Regazzoni, Jacques Laffite et Jean-Pierre Jabouille. Aujourd’hui, c’est avec une grande fierté que l’horloger suisse poursuit l’aventure dans son rôle de Chronométreur Officiel et Montre Officielle des Kessel Classics, qui comprennent le Rallye de Monte-Carlo Historique et le Grand Prix de Monaco Historique. Cette année, à l’occasion du Grand Prix de Monaco Historique, le public a eu l’occasion d’admirer en course l’authentique Formule 1 Tissot Ensign,  qui à l’époque était pilotée par Loris Kessel lui-même. Ronnie Kessel, son héritier et CEO actuel de Kessel, a porté une Tissot PRS 516 Automatic Chronograph, lors qu’il a participé au Rallye historique de Monte-Carlo 2018 au volant de sa Lancia Stratos. Fidélité de plus de 42 ans qui mérite une grande admiration !

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